学习型社会和老年教育

作者:王中


党的十六大提出“学习型社会”的目标,这对构筑终身教育体系,促进老年人的全面发展,推动积极老龄化的进程,均有重大的现实意义和深远意义。可以预期,创造学习型社会,必将推进我国全面建设小康社会和加快社会主义现代化的步伐。

一、创建“学习型社会”是历史发展的必然趋势
学习型社会是社会全体成员,从幼儿、少年、青年、中年到老年,都把学习作为终身的生活方式,以促进全体成员的全面发展,并满足全体成员日益增长的物质和文化的需要。一个社会实现全民学习、终身学习,正是学习型社会形成的显著标志,其目的是促进人的全面发展,使全体成员过着幸福美满的生活。
为什么当代社会必然要向学习型社会发展?这是人类社会历史发展的必然趋势。原因是人类社会的生产力必然从落后走向先进,经济从不发达走向发达,社会从愚昧走向进步,这已从人类从奴隶社会、封建社会,发展到资本主义社会的历史进程中所证明了的。今后,经过社会主义社会,并走向共产主义社会,经济将更加繁荣,社会将更加进步,学习将成为人们重要的生活方式,特别是当前世界科技进步日新月异,正走向高度工业化、自动化、信息化,这已是人们亲眼目睹的事实。过去农业经济时代,只要受到7岁到14岁的教育,就可应付今后40年的工作生涯,在工业经济时代,求学时间是5岁到22岁,而到了信息化高度发展的知识经济时代,最近30年的知识量,就等于人类社会到2000年的知识总量,到2020年的知识总量,又将是现在知识总量的3到4倍,如再到2050年,那么,现在的知识总量,只及那时知识总量的1%,人类社会发展的前景,由于高度发展的信息化,将呈现不断知识爆炸的局面,如果人们不与时俱进,不终身学习,跟不上知识经济时代的步伐,那就必然被淘汰。所以,人们的学习将不只是停留在青少年时期,而是终身都必须学习,全社会成员的学习和终身学习,成为创建学习型的社会的基础。

学习型社会既具有全民性,人人都要终身学习,而又涵盖各方面,它又具有普遍性,应该说,这是一种非常艰巨的任务。

世界发达的资本主义国家,已把创建学习型社会作为自己的发展目标。1991年4月,美国在《2000年规划》中,就把终身教育作为主导思想,使美国成为“学生之国”,1993年,欧盟发表《终身教育白皮书》,德国发表《柏林宣言》,加拿大开展《解放教育》运动等,这些事实,说明发达的资本主义国家已经感受到创造学习型社会,是社会发展的需要。

我国在2002年11月,党的十六大提出创建学习型社会的目标。十六大报告提出:“形成全民学习、终身学习的学习型社会,促进人的全面发展”,把它作为全面建设小康社会的重要目标。我们相信,建成学习型社会将会使中国特色社会主义更加完善和发展,也必将加快实现社会主义现代化的步伐。

二、老年教育是创建学习型社会的重要环节
胡锦涛总书记指出:“要按照江泽民同志关于创建学习型社会的要求,要牢固树立终身教育、素质教育等现代教育思想观念”;联合国教科文组织主席狄洛说:“要创造一个明日的世界,必须展开终身教育”。说明构筑终身教育体系,是创建学习型社会的必然要求。终身教育体系包括幼儿、青少年、中年和老年教育等各个层面。从当前情况来看,老年教育是最薄弱环节,缺少老年教育,或老年教育跟不上要求,都将拖创建学习型社会的后腿。所以,社会应该十分重视老年教育,应把老年教育作为创建学习型社会的重要环节,抓紧抓好。

为什么说发展老年教育,是我国创建学习型社会的重要环节?主要原因有二:(一)是我国人口规模大、老年人口多。据统计:2003年底,我国总人口已达128830万人,占世界总人口的1/5,我国老年人口有1.36亿人,占全世界老年人口的1/5。据专家预测,到2020年,我国老年人口将增至2.3亿人,占总人口的15.6%,到2050年,将再增至4.1亿,占总人口的25.8%,我国80岁以上老人将从2000年的1100万人,增至2020年的2780万人。我国老年人口众多,老年教育的任务势必加重。还应看到,我国人口老龄化是在未富先老的情况下发生的,2000年的国民生产总值人均只有1000美元,发达国家老龄化时,已达1万美元,差距很大。我国老年人目前生活虽然平均已达温饱水平,但不少老年人要靠子女赡养,有的还很贫困,不少老年人多病,缺医少药,在农村尤为严重,在国家教育经费并不多的情况下,用于老年教育的经费必然很少,这也是不言而喻的。

(二)是我国老年人的素质较低,慢性病多,健康素质不高,文盲和半文盲还不少,占我国文盲总数的70%以上,文化教育素质既低,科学技术素质也不高。要适应现代信息化的知识经济时代,差距是非常大的。

从以上两个主要原因分析,一方面说明我国老年教育的任务非常艰巨,创建学习型社会难度不少;但是,另一方面,却警示我们,绝不能忽视老年教育,要加强力度,采取切合实际的措施,力争跟上,决不能拖后腿。全社会应把老年教育作为创建学习型社会的重要环节,绝不应放松。

三、建立和完善中国特色的老年教育体系
我国的老年教育,要从实际出发,走出一条有中国特色的老年教育的路子,并建立和完善符合国情的老年教育体系。它的主要内容是:(一)我国老年教育的目标,应是创建以人为本,促进老年人的全面发展;它要建立的是促进老年全面发展的学习型老年教育体系。老年人的全面发展与中青年的全面发展既有共同性,又有特殊性。共同的是都要提高人的各种素质——身体健康素质、政治思想素质、精神道德素质、文化教育素质、科学技术素质等;而且都要学习、终身学习。老年人毕竟处在人生的晚期,所以老年的人的发展,素质的提高,其要求和重点不能同中青年有同样的要求。例如,老年人的身体主要是防止衰老和慢性病,达到生活自理,健康长寿,同中青年加强锻炼,增强体质的要求是不同的;老年人的学习,其内容和爱好也不同于中青年人。老年人的全面发展其目的应该是:提高政治思想水平,要求健康长寿,增长知识才干,参与社会发展,丰富老年生活,提高生活质量,为社会作出贡献,以推动我国政治文明、物质文明、精神文明的持续、协调发展。明确老年教育的目标和目的,在实施过程中,就应相应地制订发展的规划和政策,并不断地总结和创新。

(二)我国老年教育体系具有多层次、多样性的特点,包括以下几种体制形式:1、参与现代国民教育的学制,政府已取消报考高等学校的年龄限制,老年人可以报考大学、硕士、博士研究生,取得学历,虽然老年报考人数极少,但毕竟为未受过高等教育的老人的深造敞开大门。

2、老年大学是当前的主要形式,各省市和县市都有“老大”,生员以离退休人员为主,教学班次较多,以实用性、文娱性的课目为多,受学员欢迎,学员受益明显,发展前程很大。目前存在的是发展和提高的问题,要解决人员编制、校舍、经费、师资、学制等问题,在条件具备时,要扩大招生规模,吸纳社会上的老年人。特别是在办学思想上,要树立长期、永久为老年教育终身服务的理念,把业余学习当成正规学习,不应有临时应付的观点。

3、电视老年大学和因特网远程教学,是近年发展较快的老年教育形式。由于师资是专家学者,又可分散在家学习,效果显著。

4、老年研究所、院,其研究人员由老年人组成。民办的老年所院正方兴未艾,有发展前景。由政府设立的参事室、各级经济建设咨询组织、研究中心、顾问组织等,吸纳离退休的高级干部、专家、学者,它们经费较足,人员精悍,对党和政府的决策已起到很好的作用。

5、老年学校和培训班。老年学校一般适应县,特别是乡镇基层。这种学校规模小、分散,带有扫盲、培训的目的,办得好的可以升格为老年大学。

6、城市社区活动中心,老年活动中心或活动室,老年俱乐部等。今后,学习型社区的发展,是老年教育的主要基层阵地,前景很大。

以上这6种老年教育形式还是初始的,一定会在实践的基础上充实、巩固、提高,也一定会在发展中创新。
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三)广泛、深入地开展积极老龄化活动,是推进学习型社会的重要措施。积极老龄化是世界卫生组织在2002年4月,向在西班牙马德里召开的联合国第二届世界老龄大会提出的建议,已被大会接受。积极老龄化把健康长寿、参与社会、生活保障并列为三大支柱,积极向这三方面努力,深受老年人的欢迎。鉴于我国是未富先老的发展中国家,健康尚是第一位的,老人能自理生活,减少疾病,既有利于老年人,也可减轻子女的负担和护理。所以实行以健康老龄化为中心的积极老龄化,是适时的,符合社会的要求。健康老龄化也是世界卫生组织在20世纪70年代提出来的行动建议,我国在90年代开展这一活动,效果是很好的,老年人的健康素质有了提高,老年人的平均预期寿命已从1981年的67.8岁,增至2001年的71.8岁。开展健康老龄化活动与老年教育是密切有关联的,各地老年大学普遍开设保健班、体操班、舞蹈班等。学员们用其所学传授给社会上的老年人,已成为老年体协辅导站的骨干,在全民健身活动中,带动中老年人从事健康老龄化的活动,取得很好的效果。

我们深信,随着我国经济建设的发展,积极老龄化活动与创建学习型社会密切结合,老年教育将会大大促进积极老龄化的发展,反过来,又深化老年教育的内涵,使学习型社会更加丰富多彩,前景一定会更加美好。

四、加强党和政府的领导是形成学习型社会的保证。构筑终身教育,创造学习型社会是功在当代,利在千秋的事业,党和政府必然要加强领导,也是党和政府的自身职责,并已作为今后20年全面建设小康社会的重大任务之一。当前主要的是各级党政领导提高认识,充分认识我国人口老龄化发展的严竣形势,未雨稠缪,列入议事日程。今后政府职责将更加转向社会公共事务的管理,在统一规划下,要把老龄问题解决好;并在推进积极老龄化的活动中,为老年人的健康、参与、生活作好保障工作;同时,加强老年教育,除政府增加投入外,要大力发动社会力量,鼓励民间兴办老年教育组织,两条腿走路,促进学习型老年组织和学习型社会早日实现。